Cimetière de l’église de la Trinité

Une halte historique dans le sud de Manhattan : le plus vieux cimetière de New York  encore utilisé. À l’ombre de Trinity Church dont la flèche néogothique culmine à 86 mètres et qu’écrasent évidemment les gratte-ciel environnants et d’arbres, ses vieilles New Yorkstèles fichées dans l’herbe ou ses quelques mausolées racontent l’histoire du quartier, de la ville et de la naissance des États-Unis : plusieurs « Pères fondateurs » y reposent.

Ce petit quadrilatère est entretenu avec soin en suivant d’étroites allées semées de bancs publics. Ses grilles ne l’isole pas réellement de la rugissante Broadway en semaine à cause du brouhaha new-yorkais des voitures, des sirènes et des chantiers. Situé tout près de Ground Zero, ce lieu mérite le temps de s’y recueillir ou d’y découvrir les tombes de quelques pionniers de la nation américaine.

New York

Petit inventaire non exhaustif de ses résidents illustres :

William ALEXANDER (1726-1783), général de la Guerre d’Indépendance, connu aussi sous le nom de Lord Stirling.

John ALSOP (1724-1794), négociant et homme politique, représentant de New York lors du Premier Congrès continental (1774) à Philadelphie.

John Jacob ASTOR Senior (1763-1848), négociant d’origine allemande, devenu l’un des hommes les plus riches des jeunes États-Unis grâce au commerce de la fourrure et à la spéculation immobilière.

Theodorick BLAND Senior (1741-1790), médecin et homme politique. Sa dépouille a été transférée au Congressional Cemetery de Washington.

William BRADFORD (1663-1752), imprimeur anglais, à l’origine d’une dynastie dans le monde de l’imprimerie.

Michael CRESAP (1742-1775), négociant puis militaire (capitaine) devenu une figure légendaire de la lutte contre les Indiens.

John R. FELLOWS (1832-1896), avocat et homme politique.

Robert FULTON (1765-1815), ingénieur et inventeur mais aussi peintre. Il perfectionna les travaux des Français Denis Papin et Jouffroy d’Abbans pour faire fonctionner sur la Seine, e, 1803, le premier bateau à vapeur. Dès 1797, il avait aussi conçu, en France, un petit sous-marin d’attaque baptisé, bien avant Jules Verne, … Nautilus. Il repose sous la dalle discrète de sa belle-famille (Livingston) mais une stèle avec son portrait en bronze lui rend hommage.

Albert GALLATIN (1761-1849), homme politique et diplomate genevois et américain. Étonnant destin que celui de ce riche bourgeois né à Genève devenu Secrétaire du Trésor de 1801 à 1814 (durée inégalée à ce jour), qui joua un rôle majeur dans l’achat de la Louisiane à la France, fut ambassadeur des États-Unis à Paris, fonda l’université de New York et mourut presque nonagénaire. Sa statue est visible à Washington devant le département du Trésor américain.

Horatio Lloyd GATES (1727-1806), militaire britannique à la retraite devenu général américain durant la Guerre d’indépendance.

Hoysted HACKER (1745-1814), capitaine de la Marine, héros de la Guerre d’indépendance.

Aaron HACKLEY Junior (1783-1868), juriste et homme politique.

Alexander HAMILTON (1757-1804), homme politique, financier, intellectuel et officier, Père fondateur des États-Unis dont, à Broadway, une comédie musicale ravive le souvenir depuis 2015.

John Sloss HOBART (1738-1805), magistrat et homme politique.

William HOGAN (1792-1874), homme politique.

John LAMB (1735-1800), négociant en alcools devenu officier militaire et homme politique.

James LAWRENCE (1781-1813), officier de marine et héros national passé à la postérité pour ses dernières paroles Don’t give up the ship ! (N’abandonnez pas le navire !)

Francis LEWIS (1713-1803), signataire de la Déclaration d’indépendance des États-Unis.

Walter LIVINGSTON (1740-1797), négociant, avocat et homme politique.

William LIVINGSTON (1723-1790), homme politique, un des signataires de la Constitution des États-Unis.

George Templeton STRONG (1820-1875), avocat rendu célèbre de façon posthume par la publication de son volumineux Journal. Son fils, portant les mêmes prénoms, fut compositeur.

Silas TALBOT (1751-1813), officier de marine. Il commanda la célèbre frégate USS Constitution de 1799 à 1801.

Franklin WHARTON (1767-1818), troisième Commandant du Corps des Marines.

Marinus WILLETT (1740-1830), homme politique, figure de la Révolution américaine.

Hugh WILLIAMSON (1735-1819), homme politique, un des Pères fondateurs des États-Unis.

John Peter ZENGER (1697-1746), imprimeur, éditeur et journaliste qui fut acquitté en 1735 dans un célèbre procès sur la liberté de la presse, le gouverneur de la colonie l’accusant de l’avoir diffamé dans son New York Weekly Journal.

New York

A historic stop in southern Manhattan: the oldest cemetery in New York still used. In the shadow of Trinity Church, whose Neo-Gothic spire towers up to 86 meters and is obviously crushed by the surrounding skyscrapers and trees, its old New Yorkstèles stuck in the grass or its mausoleums tell the story of the neighborhood, of the city and the birth of the United States: several « Founding Fathers » rest there.

This small quadrilateral is maintained with care following narrow alleys strewn with public benches. Its gates do not really isolate it from the roaring Broadway on weekdays because of the hubbub of New York cars, sirens and building sites. Located near Ground Zero, this place is well worth the time to gather or to discover the graves of some pioneers of the American nation.

New York

A small non-exhaustive inventory of its illustrious residents:


William ALEXANDER (1726-1783), General of the War of Independence, also known as Lord Stirling.

John ALSOP (1724-1794), merchant and politician, representative of New York at the First Continental Congress (1774) in Philadelphia.

John Jacob ASTOR Senior (1763-1848), a merchant of German origin, became one of the richest men in the United States thanks to the fur trade and real estate speculation.

Theodorick BLAND Senior (1741-1790), doctor and politician. His remains were transferred to Washington’s Congressional Cemetery.

William BRADFORD (1663-1752), English printer, at the origin of a dynasty in the world of printing.

Michael CRESAP (1742-1775), merchant then military (captain) become a legendary figure of the fight against the Indians.

John R. FELLOWS (1832-1896), lawyer and politician.

Robert FULTON (1765-1815), engineer and inventor but also painter. He perfected the work of the French Denis Papin and Jouffroy d’Abbans to operate on the Seine, e, 1803, the first steamboat. As early as 1797, he had also designed, in France, a small submarine of attack baptized, well before Jules Verne, … Nautilus. He rests under the discrete slab of his in-laws (Livingston) but a stele with his bronze portrait pays tribute to him.

Albert GALLATIN (1761-1849), politician and diplomat from Geneva and the United States. Astonishing fate, that of this wealthy citizen born in Geneva who became Secretary of the Treasury from 1801 to 1814 (unparalleled to this day), who played a major role in the purchase of Louisiana from France, was United States ambassador to Paris, founded the University of New York and died almost ninety years old. His statue is visible in Washington before the US Treasury Department.

Horatio Lloyd GATES (1727-1806), a retired British soldier who became an American general during the War of Independence.

Hoysted HACKER (1745-1814), captain of the Navy, hero of the War of Independence.

Aaron HACKLEY Junior (1783-1868), lawyer and politician.

Alexander HAMILTON (1757-1804), politician, financier, intellectual and officer, founding father of the United States whose Broadway musical has been reviving since 2015.

John Sloss HOBART (1738-1805), magistrate and politician.

William HOGAN (1792-1874), politician.

John LAMB (1735-1800), a liquor trader turned military officer and politician.

James LAWRENCE (1781-1813), naval officer and national hero passed on to posterity for his last words Do not give up the ship! (Do not give up the ship!)

Francis LEWIS (1713-1803), signatory of the Declaration of Independence of the United States.

Walter LIVINGSTON (1740-1797), trader, lawyer and politician.

William LIVINGSTON (1723-1790), politician, one of the signatories of the United States Constitution.

George Templeton STRONG (1820-1875), a lawyer made famous posthumously by the publication of his voluminous Journal. His son, with the same names, was a composer.

Silas TALBOT (1751-1813), naval officer. He commanded the famous frigate USS Constitution from 1799 to 1801.

Franklin WHARTON (1767-1818), third commander of the Marine Corps.

Marinus WILLETT (1740-1830), politician, figure of the American Revolution.

Hugh WILLIAMSON (1735-1819), politician, one of the founding fathers of the United States.

John Peter ZENGER (1697-1746), a printer, publisher, and journalist who was acquitted in a famous press freedom trial in 1735, the governor of the colony accusing him of defaming him in his New York Weekly Journal.

New York

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